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直接投資取代出口,企業在地化佈局勢在必行

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隱形冠軍的下一個10年 
 
我研究隱形冠軍已經超過30年了。一開始,我沒想過這些公司會進展到什麼地步。如今,從收入與員工來看,許多規模已是當年的20或30倍,成為名符其實的全球企業。
 
隱形冠軍的光輝年代要告終了嗎?還是,會繼續成長下去?預測下一個30年,我們要談的就是2050年,這樣的預測缺乏可靠的依據。所以,本章我只討論10到15年的時程。儘管如此,在這樣的一段時間裡,仍有諸多變數。
 
 
如何保有優勢
 
伴隨著持續成長、規模擴大,以及複雜性變高而來的一個問題是:隱形冠軍能否維持專注、貼近顧客、敏捷行動及員工忠誠度等傳統優勢。普熙真空泵浦的共同執行長艾拉.普熙若有所思地表示:「公司成功也快速成長後,我們要問的問題是,如何維持我們和員工與其他股東之間的個人連結?怎麼保有正向又信任的文化?如何調節有效率的結構與流程,不會馬上變成沒有特色的大企業?如何維持敏捷度,以貼近顧客與市場的脈動?如何腳踏實地,繼續爭取成功?這些都是很難回答的問題。有沒有公司規模過大這回事?還有,為了成長而犧牲公司的敏捷度,合理嗎?」這些是每一個隱形冠軍及每一家中型公司在繼續發展時,一定要問問自己的問題。儘管答案不簡單,幸好有各式各樣的實務準則及新規則可為參考。
 
 
專業化決定企業競爭力
 
隱形冠軍在未來能否成功,有兩個關鍵因素:一是市場持續成長,二是它們在這些市場中的競爭力。我認為,高度專業化與知識的深度,將決定未來的競爭力。特定且具深度的專業知識,足以阻礙新競爭者進入隱形冠軍的市場。更重要的是,隱形冠軍能否在長期的競爭中維持領先,則取決於研發投資與技術飽和。如果一項技術達到飽和點,那麼研發的效率就會下降,讓競爭者有機會趕上。一旦成效的推進不及競爭者的價格優勢時,就會面臨風險。假如無法維持固有的優勢,就得靠著工廠搬遷或生產自動化來降低成本。原則上,有鑑於隱形冠軍的全球地位與技術能力,兩者都是可行的選項。
 
 
因應新局面
 
相較於我先前的著作,截至目前我在本章描繪的隱形冠軍的前景,都是好壞參半,態度保留。原因無關新冠造成的全球疫情,而是基於好幾個正在打造新局的長期決定因素。
 
不是所有夕陽產業中的隱形冠軍,都有辦法妥善處理必要的轉型。有不少公司會喪失市場領導地位,甚至徹底被淘汰。此外,在德國與歐洲的新興產業裡,能接棒成為未來隱形冠軍的公司似乎也沒那麼多。歸咎主因,並非缺乏創新或新創公司,而是德國與歐洲公司在擴大規模方面的明顯劣勢。這個劣勢源自資金取得的瓶頸、歐洲市場的分散化,以及企業本身的不足所造成。成熟的隱形冠軍,正將業務伸入新興市場,以便抓住機會維持領導地位,持續成長。為此,得保持高度創新,同時恪守本書提到的新規則。
高度專業化與深厚的技術知識,會是讓新競爭者難以進入的有效障礙。同時,守住差異化的程度,否則隱形冠軍就得搬遷到更符合成本效益的區域,或是改採自動化以降低成本。選址時絕不能受到傳統偏好的限制,而是最適合執行相關生產活動的地點。資本市場的重要性愈來愈高,對於高度研發密集又成長快速的企業,更是如此。家族企業應儘早揚棄對公開上市的疑慮。因應全球化的新局面,領導者及團隊都要成為世界公民,非這麼做不可。


  ►►本文摘自:《隱形冠軍2.0